Wer war eigentlich… W.H. Smith?

Die W. H. Smith Zentrale in Swindon.    © Copyright Brian Robert Marshall and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

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Kaum eine High Street in einer englischen Stadt, die nicht über eine Filiale der Fa. W.H. Smith verfügt. Hier versorgt man sich u.a. mit Lesestoff, mit Schreibwaren und mit Spielzeug. Wer aber ist/war dieser W.H. Smith?

William Henry Smith, 1792 in Suffolk geboren, übernahm nach dem Tod seiner Eltern deren Londoner Zeitungsverkaufsstand und gründete 1846 zusammen mit seinem Sohn die Firma W.H. Smith & Son, die den beginnenden Eisenbahn-Boom nutzte und auf Bahnhöfen Zeitungsverkaufsstellen einrichtete.

W.H. Smith junior ging in die Politik und arbeitete in mehreren konservativen Regierungen als Minister. Nach seinem Tod erhielt seine Witwe den neu geschaffenen Titel Viscountess Hambleden und deren Nachkommen kümmerten sich um die expandierende Firma.Nach dem Krieg geriet W.H. Smith in finanzielle Schwierigkeiten, so dass man die Firma in eine Holding Company umwandelte. Der Einfluss der Familie wurde immer geringer, das letzte Familienmitglied verließ den Aufsichtsrat im Jahr 1996.
Die letzten Jahrzehnte waren geprägt von zahlreichen Zukäufen und Verkäufen und man versuchte sich international zu positionieren. Heute verfügt W.H. Smith über etwa 500 innerstädtische und 120 Bahnhofs- und Flughafenbuchhandlungen und hat ca 17 000 Beschäftigte.

Published in: on 30. November 2010 at 04:00  Schreibe einen Kommentar  

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