Whittlesea Straw Bear Festival in Cambridgeshire – Eines der ersten Festivals zu Jahresbeginn

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10 km östlich von Peterborough in Cambridgeshire liegt die Kleinstadt Whittlesea (manchmal auch Whittlesey geschrieben). Hier findet im Januar eines der frühesten Festivals im Jahr statt, das Straw Bear Festival.

Wann man damit begann, einen Menschen in Stroh zu wickeln und ihn Strohbär zu nennen, weiß niemand mehr. 1909 wurde der Brauch von der Polizei verboten, da dies (nach Ansicht der Polizei) eine Form des Bettelns darstellte. Der Bär ging nämlich von Haus zu Haus und von Pub zu Pub und bat dort um Bier, Tabak oder andere netten Dinge.

1980 meinten die Bürger von Whittlesea, es sei Zeit diesen netten Brauch wiederzubeleben und da die Polizei dieses Mal offensichtlich keine Einwände hatte, startete  man das Straw Bear Festival erneut, aber erheblich aufwändiger. Heute nehmen mehr als 250 Musiker und Tänzer aus ganz Großbritannien teil.
Das diesjährige Festival beginnt am 14. Januar um 20 Uhr mit einem Konzert im Ivy Leaf Club und endet am 16. Januar um 14.30 Uhr mit dem traditionellen Bear Burning, dann wird der arme Strohbär nämlich verbrannt.

Übrigens: Seit einiger Zeit müssen der Whittlesea-Bär und sein kleiner Bruder, der Baby Bear, nicht mehr allein ihre Runden durch die Stadt drehen, denn sie haben Verstärkung aus Deutschland bekommen. Auch die Stadt Walldürn im Odenwald hat einen Strohbären, der am 7. März in diesem Jahr durch den Ort geführt wird. Sozusagen als Training für seinen Auftritt leistet er seinem englischen Freund schon einige Wochen vorher Gesellschaft.

Hier ist ein Film über das Festival.

Published in: on 7. Januar 2011 at 04:00  Comments (1)  
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  1. […] sich Jane Peyton unter anderem mit dem Clown Church Service in Dalston (London) und dem Straw Bear Festival in Whittlesea […]


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