Pontefract (West Yorkshire) – Die Lakritze-Hauptstadt Englands

 
 
 
Der Liquorice Bush Pub in Pontefract.    © Copyright Ian S and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

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Lakritze, oder auch Süßholz, ist eine Pflanzenart, die in Europa überwiegend im Mittelmeeraum vorkommt, doch auch in England gibt es einige Stellen, in der die Pflanze wächst; der tiefe Sandboden in der Region Pontefract in West Yorkshire z.B. ist ein idealer Standort für die Lakritze. Kein Wunder, dass sich in Pontefract auch die Süßwarenindustrie angesiedelt hat, die die Pflanze auf verschiedene Arten verarbeitet.

Berühmt sind die sogenannten „Pontefract Cakes„, kleine runde Taler, die heute von dem deutschen Konzern Haribo nach wie vor in Pontefract hergestellt werden. Haribo hat die ursprüngliche Firma Dunhill übernommen. Wilkinson’s, die zum Tangerine-Konzern gehört, ist die zweite ortsansässige Firma, die Lakritze und auch die Cakes herstellt.

Der englische Dichter Sir John Betjeman hat den Lakritzefeldern von Pontefract sogar ein Gedicht gewidmet, hier zu hören.

Die Filmbranche hat in verschiedenen Spielfilmen Pontefract-Lakritze verwendet. In der berühmten Szene in dem Film „The Gold Rush“ verspeist Charlie Chaplin seinen Stiefel und seine Schnürbänder – alles aus Yorkshire-Lakritze hergestellt. In dem James Bond-Film „Moonraker“ mit Roger Moore beißt Jaws ein elektrisches Kabel durch – made in Pontefract.

Dass Lakritze nicht ganz ungefährlich ist, wenn man sie in größeren Mengen isst, zeigt das Beispiel einer Frau aus Yorkshire, die im Jahr 2004 an einer Überdosis Pontefract Cakes starb. Sie hatte über einen längeren Zeitraum hinweg täglich eine 200g-Packung gegessen.

Natürlich feiert die Stadt auch jährlich ein Festival, das der Lakritze gewidmet ist. Das nächste Pontefract Liquorice Festival findet im Juli diesen Jahres statt.

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