West Somerset Railway – Die Museumsbahn, die Minehead mit Bishops Lydeard verbindet.

Eine Dampflokomotive der WSR im Bahnhof von Minehead. - © Copyright Christine Matthews and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Viele Engländer sind Eisenbahnfans; vor allem lieben sie die alten rußspeienden Dampfloks und so gibt es im ganzen Land zahlreiche Museumsbahnen, die auf den meist kurzen Strecken „railway buffs“ von A nach B transportieren.
Die West Somerset Railway ist eine dieser Museumsbahnen, die auf einer Strecke von ca 32 km die Stationen Minehead und Bishops Lydeard in Somerset miteinander verbindet.
1862 wurde die West Somerset Railway in Betrieb genommen und 1971 geschlossen, aber nur fünf Jahre später als Museumsbahn wieder eröffnet.
Zehn Bahnhöfe liegen an der Strecke und je nach Saison finden bis zu acht Fahrten in jede Richtung statt. Ein Erwachsenenticket, das den ganzen Tag gültig ist, kostet £15.60.

Die West Somerset Railway bietet aber nicht nur die Standardfahrten zwischen den beiden Endstationen an; Höhepunkte sind die Sonderfahrten wie z.B.:

Murder Mystery Specials:  Neben einem Abendessen spielt sich vor den Augen der Gäste ein Mordfall ab, der von Mitgliedern der Murder Mystery-Truppe „Murder by Appointment“ dargestellt wird und den die Dampflok-Reisenden lösen müssen. Die nächste Fahrt findet am 10. Dezember statt, ist aber schon komplett ausgebucht.

Dunster by Candlelight: Am 2. und 3. Dezember werden mehrere Fahrten nach Dunster angeboten, ein sehr hübscher mittelalterlicher Ort mit eigenem Schloss. An den beiden Abenden werden die Straßen nicht von elektrischem Licht, sondern von Kerzen und Laternen beleuchtet.

Carol Trains:  In der Vorweihnachtszeit fahren die Züge der WSR an mehreren Abenden, jeweils um 19 Uhr, ab Minehead und ab Bishops Lydeard. Auf den Bahnhöfen werden dann Weihnachtslieder gesungen, begleitet von einer mitfahrenden Band.

Santa Express und Santa Special: Besonders beliebt bei Kindern sind diese beiden Züge, in denen jeweils Santa Claus mitfährt, der den Kindern an Bord kleine Geschenke überreicht.

Es ist schön, dass die vielen Angebote der West Somerset Railway so gut angenommen werden und dass dadurch die nostalgischen Dampfloks am Leben erhalten werden können.

Hier ist ein Film über die West Somerset Railway Autumn Steam Gala 2011.

The West Somerset Railway
The Railway Station
Minehead
Somerset
TA24 5BG
Tel: 01643 704996

Das Buch zum Artikel:
John Parsons: Saving the West Somerset Railway – The Branch Line That Refused to Die. The History Press 2011. 160 Seiten. ISBN 978-0752464039.

Eine Dampflok der WSR vernebelt den Bahnhof von Bishops Lydeard. - © Copyright Martin Bodman and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

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