Lychgates – Die kleinen Eingangstore, die zu einem Kirchhof führen

Ein typisches "lychgate", das zum Kirchhof von All Saints in Brenchley (Kent) bei Tinbridge Wells führt.    © Copyright Nigel Chadwick and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Ein typisches „lychgate“, das zum Kirchhof von All Saints in Brenchley (Kent) führt.
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Ich mag die kleinen Kirchen auf dem Lande, die so etwas wie Trutzburgen in den Dörfern darstellen, meist umgeben von einem Friedhof mit uralten Grabsteinen, die windschief mit oft unleserlichen Inschriften auf einer Wiese stehen. Wenn dann noch der Wind in den Bäumen rauscht und weit und breit keine Menschenseele zu sehen ist, da kommt schon eine besondere Stimmung auf…

Der Zugang zu diesen „country churchyards“ erfolgt häufig durch ein sogenanntes „lychgate„, ein spitzgiebelig überdachtes Tor, das einst dazu diente, vorübergehend einen Leichnam „abzustellen“, der auf dem Weg zur Beerdigung auf dem Kirchhof war. Unter diesem kleinen Schutzdach fand der erste Teil der Feier statt, die vom Priester vollzogen wurde. Dann wurde der Leichnam unter dem Lychgate auf eine Totenbahre umgeladen und in die Kirche bzw. zum Grab gebracht. Bei schlechtem Wetter wurden die Leichenträger darunter wenigstens nicht nass und auch heute noch finden Besucher bei Regen oder bei starker Sonneneinstrahlung hier für eine Weile Schutz.
Im Namen „lych“ steckt übrigens das deutsche Wort „Leiche“.

In Wolverhampton gibt es einen Pub namens „The Lych Gate Tavern„, auf dessen Pubschild ein schönes Exemplar gemalt worden ist.

Hier sind einige Beispiele für typische lychgates:

St Leonard's Church in Watlington (Oxfordshire).    © Copyright Nigel Cox and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

St Leonard’s Church in Watlington (Oxfordshire).
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St Andrew's in Ombersley (Worcestershire).    © Copyright Philip Halling and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

St Andrew’s in Ombersley (Worcestershire).
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St Nicholas in Cholderton (Wiltshire).    © Copyright Miss Steel and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

St Nicholas in Cholderton (Wiltshire).
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Published in: on 30. Januar 2014 at 02:00  Comments (3)