The Percy Tenantry Column in Alnwick (Northumberland) – Die Percys und ihre Löwen

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Hoch oben im Norden Englands, in der Grafschaft Northumberland, befindet sich eine riesige Schlossanlage, die nur noch vom Windsor Castle übertroffen wird: Alnwick Castle, Stammsitz der Familie Percy, der Dukes of Northumberland (ich berichtete in meinem Blog darüber). Nachdem dort mehrere Harry Potter-Filme gedreht worden sind, hat sich die Zahl der Besucher des Schlosses drastisch erhöht. Alnwick liegt an der A1, die von Newcastle nach Schottland führt.

Auf einem Hügel in der Stadt, der von der B1340 und der B6346 umfahren wird, finden wir eine große Säule auf der ein Löwe in luftiger Höhe von 26 Metern aus beobachtet, was sich da alles unter ihm abspielt. Es handelt sich dabei um den „Percy Lion„, Symbol der Dukes of Northumberland. Diese Säule wurde 1816 von den Pächtern des zweiten Duke of Northumberland errichtet, in Dankbarkeit dafür, dass er ihre Pacht reduziert hatte. Nachdem der Krieg mit Frankreich beendet war, kamen viele der Bauern in finanzielle Schwierigkeiten, daher die großzügige Geste des Dukes. Die Pächter sammelten also und beauftragten einen gewissen Charles Harper mit dem Entwurf der Säule, die dann auch auf diesem prominenten Platz in Alnwick errichtet wurde. Auf den Fuß gravierte man folgende Worte ein:

To Hugh, Duke of Northumberland, K.G. This column is erected, dedicated and inscribed by a grateful and united tenantry. Anno Domini MDCCCXVI

Toll, sagte sich Hugh Percy, wenn meine Pächter es sich leisten können, so viel Geld für eine Säule auszugeben, dann können sie auch wieder eine höhere Pacht zahlen, und so erhöhte er diese umgehend, woraufhin viele der spendierfreudigen Pächter in den Ruin getrieben wurden. Die Folge: Die Kosten für die Percy Tenantry Column (auch Farmers‘ Folly genannt) konnten nicht mehr vollständig aufgebracht werden, so dass der Duke in seine Privatschatulle greifen musste, um die Differenz zu bezahlen. Das wird ihn aber finanziell nicht allzu schwer getroffen haben, denn die Percys gehörten schon damals nicht gerade zum verarmten Landadel.

Der Percy-Löwe auf dem Hügel hat noch einen Bruder, der die Lions Bridge bewacht, die über den River Aln führt. Dieses arme Tier hat schon einige böse Erlebnisse hinter sich, die dem anderen Percy-Löwen nicht hätten passieren können. In den 1980er Jahren krachte ein Lastwagen gegen die Brücke, woraufhin der arme Kerl in den Fluss stürzte. Man rettete ihn aus den Fluten und stellte ihn wieder auf seinen ursprünglichen Platz zurück. Dann musste der Löwe eine zweiten Schicksalsschlag hinnehmen, als sich ein vorwitziger Junge auf den steil nach hinten gerichteten Schwanz setzte. Der Schwanz brach ab und beide (Schwanz und Junge) fielen in den Fluss. Ja, man hat es nicht leicht als Brückenlöwe in Alnwick in Northumberland.

Das Buch zum Artikel:
Richard A. Lomas: A Power in the Land: The Percys. Tuckwell Press 1999. 272 Seiten. ISBN 978-1862320673.

Der Pery Lion auf der Lion Bridge.    © Copyright Lynne Kirton and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Der Percy Lion auf der Lion Bridge (im Hintergrund Alnwick Castle).
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