John Metcalfe – Der blinde Straßenbauer aus Knaresborough (North Yorkshire)

Blind Jack auf dem Marktplatz von Kanresborough (North Yorkshire). Author: Mtaylor848. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.

Blind Jack auf dem Marktplatz von Knaresborough (North Yorkshire).
Author: Mtaylor848.
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Im allgemeinen gilt der Schotte John Loudon McAdam als der Pionier des Straßenbaus, doch einige Jahre vor ihm gab es noch einen früheren „Pionier“, der in Knaresborough in North Yorkshire geboren wurde und dort auch lebte. Zur Erinnerung: Knaresborough am River Nidd ist die Stadt, in der die Mother Shipton’s Cave und der Petrifying Well zu finden sind und in der das berühmte Bettenrennen stattfindet (ich habe darüber berichtet).

John Metcalfe (1717–1810) hieß der Mann, der besser als Blind Jack Metcalf bekannt war, denn er erblindete schon im Alter von sechs Jahren. Trotz dieser erheblichen Behinderung führte der Mann ein beeindruckendes abenteuerliches Leben. Er war begeisterter Schwimmer, Jäger, Kartenspieler, er beherrschte das Geigenspiel, handelte mit Pferden, transportierte Fisch von der Küste ins Binnenland, lenkte selbst Kutschen und diente in der Armee – und das alles als blinder Mann!

Sein wichtigstes Lebenswerk war allerdings der Bau von Straßen im Norden Englands. Er begann mit einem Teilstück der neu geplanten Trasse Harrogate – Boroughbridge, das von Minskip nach Ferrensby (dort, wo der sehr empfehlenswerte Gastro-Pub The General Tarleton zu finden ist) führte. Metcalfe vermaß die Strecke selbst und legte die günstigste Routenführung fest. Er sorgte beim Bau der Straße für eine gute Drainage und ließ die Oberfläche leicht konvex bauen, so dass der Regen, von dem es in Yorkshire mehr als genug gab, abfließen konnte. Im Laufe seiner Karriere als Straßenbauer legte Blind Jack von 1765 bis 1792 fast 300 Kilometer Wegstrecke an. Eine wirklich tolle Leistung! 1792 setzte er sich zur Ruhe und zog nach Spofforth, das ein paar Kilometer südlich von Knaresborough liegt. Dort starb er 1810 und wurde auf dem Kirchhof der All Saints Church beigesetzt. Bei meinem Besuch in Spofforth habe ich sein Grab leider nicht besucht, mir aber dafür die Ruinen des Spofforth Castles (haunted!!) angesehen.

Die Stadt Knaresborough hat ihrem Sohn ein Denkmal in Form einer lebensgroßen Bronzeskulptur gewidmet, die auf einer Bank auf dem Marktplatz untergebracht ist, neben der man sitzen und sich fotografieren lassen kann (was denn auch gern getan wird). £30,000 war den Bürgern von Knaresborough die Skulptur wert, die von der ortsansässigen Bildhauerin Barbara Asquith angefertigt wurde. So erfreut sich der bronzene Blind Jack seines Lebens, gegenüber von einem Pub, der ebenso heißt.

Blind Jack's Pub in Knaresborough.    © Copyright Graham Hogg and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Blind Jack’s Pub in Knaresborough.
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Diese Straße, die heutige A6055 bei Ferrensby baute Blind Jack Metcalfe.    © Copyright Matthew Hatton and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Diese Straße, die heutige A6055 bei Ferrensby, baute Blind Jack Metcalfe.
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John Metcalfes Grabstein auf dem Friedhof von All Saints in Spofforth (North Yorkshire).    © Copyright David Rogers and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

John Metcalfes Grabstein auf dem Friedhof von All Saints in Spofforth (North Yorkshire).
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