Das Test Valley in Hampshire – Leben hier die glücklichsten Menschen Englands?

Der River Test bei Longstock,    © Copyright Jonathan Billinger and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

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Der Test River ist ein 64 Kilometer langer Fluss in der Grafschaft Hampshire, der westlich von Basingstoke entspringt und sich bei Southampton in den Ärmelkanal ergießt. Auf dem Weg dorthin, gewährt er einigen kleineren Flüßchen wie dem River Dun und dem River Blackwater Asyl. Wer den Roman „Watership Down“ (dt. „Unten am Fluss“) von Richard Adams gelesen hat, kann sich vielleicht noch an die Landschaftsschilderungen erinnern, die hier am River Test ihren Ursprung haben.

Nach einer aktuellen Untersuchung der Tageszeitung „Daily Telegraph“ ist das Test Valley in Hampshire die Region Englands, in der es sich am besten leben lässt. 7137 Regionen in England und Wales kamen bei dieser Untersuchung auf den Prüfstand, wobei die Faktoren
Einkommen, wirtschaftliche Aktivität, Hauseigentum, Kriminalität und Gesundheit
ausschlaggebend waren. Dabei erzielte das Test Valley insgesamt die Bestwerte, wobei die Region vor allem beim Haushaltseinkommen (Rang 4), bei der Gesundheit der Bevölkerung (Rang 49) und der niedrigen Kriminalitätsrate (Rang 83) punktete.

Andover, eine Stadt mit 52 000 Einwohnern, ist der Verwaltungssitz des Test Valleys. Hier dominieren Einrichtungen der britischen Armee, und so ist auch das Verteidigungsministerium der größte Arbeitgeber der Stadt. Andover hat sich der Gesundheit verschrieben, indem sie eine Heart Town geworden ist, d.h. man legt hier großen Wert auf gesundes Leben, körperliche Ertüchtigung und sagt dem Rauchen den Kampf an. Das spielt sich alles im Rahmen der sogenannten Andover Vision ab, ein auf 20 Jahre angelegtes Projekt, das den Lebensstandard der Bewohner deutlich anheben, das Gemeinschaftsgefühl steigern und die örtliche Wirtschaft fördern soll.

Die anderen Orte des Test Valleys sind namentlich wohl weniger bekannt wie
Stockbridge (ein Dorado für Fliegenfischer; hier gibt es jede Menge Forellen im River Test)
Romsey (der Ort diente in der TV-Krimiserie „The Ruth Rendell Mysteries“ als Kingsmarkham, wo Inspector Wexford agierte)
Thruxton (Heimat des Thruxton Circuit, einer Rennstrecke für Autos und Motorräder)
Amport (Sitz des Hawk Conservancy Trusts, der sich um die Bestandserhaltung von Greifvögeln kümmert)

Der River Test bietet sich für Wanderer an; ähnlich wie beim Thames Path, kann man auf dem Test Way den ganzen Fluss von Inkpen an der Quelle bis zur Mündung ins Southampton Water entlangwandern.

Bei der Untersuchung des Daily Telegraph folgten auf den Plätzen 2-5:
2. Wokingham (Berkshire)
3. Die Grafschaft Northumberland
4. East Hertfordshire
5. Stockton-on-Tees (County Durham)

Auf dem letzten Platz der Untersuchung landete übrigens, sorry, East Marsh, ein Teil der Stadt Grimsby in Lincolnshire.

Das Stadtzentrum von Andover.    © Copyright Jeremy Bolwell and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

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3 KommentareHinterlasse einen Kommentar

  1. liebe das, was sie hier so wunderschoen schildern und moechte das im ‚facebook‘ abbilden – darf ich ? ich lebe in cambridge und bin immer unterwegs, in asien, im mittelmeer… ein halbes jahr jeweils zum ‚ueberwintern‘ meistens zu hause…
    danke und gruss, klaus von horsten

  2. […] er zwischen den Inseln im Meer schwimmt. Weitere Stationen sind u.a. der River Test (ich berichtete in meinem Blog über ihn), wo er dem Houghton Fishing Club in Stockbridge (Hampshire) einen Besuch abstattet, der […]

  3. […] River Test in der Grafschaft Hampshire wohnen, wobei auch der Name Stockbridge fiel (ich berichtete in meinem Blog darüber). Genau diesen Ort habe ich mir jetzt einmal genauer angesehen, und ich muss sagen, er hat […]


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