Huddersfield Railway Station in West Yorkshire – Englands schönster Bahnhof und sein vierbeiniger Bewohner

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Über 160 000 Einwohner hat Huddersfield in West Yorkshire und ist damit eine der größeren Städte im Norden Englands. Huddersfield würde ich nicht gerade zu den Top Ten der schönsten Städte Englands zählen, aber hier steht einer der  beeindruckendsten Bahnhöfe des ganzen Landes. Wer das im neoklassischen Stil erbaute Gebäude am St George’s Square sieht, wird es wohl eher für eine Bank oder ein Museum halten; die Säulen vor dem Eingang weisen nicht unbedingt darauf hin, dass sich dahinter ein Bahnhof verbirgt.

Der Architekt James Pigot Pritchett war für den Bau der Huddersfield Railway Station verantwortlich, der sich von 1846 bis 1850 hinzog. Schon einige Jahre vorher hatte er die St Peter’s Church in Huddersfield komplett umgebaut. Mitte des 19. Jahrhunderts ging es der Stadt finanziell gut, dank der florierenden Textilindustrie. Und so war man stolz (und ist es wohl auch heute noch) auf das pompöse neue Bahnhofsgebäude. Hoch gelobt wurde es vom Architekturkritiker Sir Nikolaus Pevsner, und auch Sir John Betjeman, der die viktorianische Architektur sehr schätzte, hielt die Säulenfassade für eine der schönsten Englands.

In den beiden Flügeln des Bahnhofs sind zwei Pubs untergebracht, optimal nach einer langen Eisenbahnfahrt. Da ist einmal The King’s Head, die frühere Station Tavern, in dem man zehn verschiedene Biere vom Fass bekommt, darunter auch Erzeugnisse der Timothy Taylor Brewery in Keighley, die nur wenige Kilometer entfernt ist.
Im anderen Bahnhofsflügel kann man sein Pint im The Head of Steam trinken, ein Pub mit vier unterschiedlich gestalteten Räumen, in denen u.a. auch Krombacher Pilsener ausgeschenkt wird.

Eine kleine Kuriosität am Rande: Die Huddersfield Railway Station ist offizieller Wohnsitz von Felix the Cat. Im Jahr 2011 wurde die herrenlose Katze auf dem Bahnhofsgelände aufgefunden und kurzerhand vom Bahnpersonal adoptiert, das das Tier liebevoll umsorgt. Felix revanchiert sich, indem er versucht den Bahnhof mäusefrei zu halten. Kürzlich gab es ein Problem für die Katze, als sie nach Umbauarbeiten nicht mehr so ohne weiteres die Bahnsteige erreichen konnte. Das Problem wurde schnellstens behoben, indem die Eisenbahngesellschaft First TransPennine Express eine spezielle Katzenklappe (mit dem Konterfei einer Katze darauf) einbauen ließ, wodurch der Zugang für Felix wieder gewährleistet war. Dieser kleine Film zeigt Felix bei einer seiner täglichen Runden im Bahnhof.
Über eine ähnliche Geschichte im Bahnhof von Slough berichtete ich in meinem Blog schon einmal; da ging es um einen Bahnhofshund.

Hier kann man sich die Huddersfield Railway Station einmal im Film ansehen. Der Herr auf dem Sockel auf dem Bahnhofsvorplatz ist übrigens der ehemalige Premierminister Harold Wilson, der 1916  in Huddersfield geboren wurde.

The King's Head in einem der Bahnhofsflügel.    © Copyright Mike Faherty and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

The King’s Head in einem der Bahnhofsflügel.
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Ein Kind der Stadt: Harold Wilson auf dem Georges's Square vor dem Bahnhof.    © Copyright JThomas and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Ein Kind der Stadt: Harold Wilson auf dem St Georges’s Square vor dem Bahnhof.
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