„Thankful Villages“ – Englands Dörfer, die im 1. Weltkrieg keine Verluste hinnehmen mussten

Upper Slaughter: Ein Thankful Village.   © Copyright Michael Dibb and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Upper Slaughter (Gloucestershire): Ein Thankful Village.
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Der 1. Weltkrieg forderte in Europa unendlich viele Opfer auf allen Seiten der Kriegsbeteiligten. Der englische Journalist Arthur Mee schätzte in seinem Buch „Enchanted Land: Half-a-Million Miles in the King’s England„, dass von den rund 16 000 Dörfern Englands nur etwa 32 keine Kriegsopfer zu beklagen hatten. Diese wenigen glücklichen Dörfer nannte er „Thankful Villages„. Später wurde die Zahl der „verlustfreien“ Dörfer in England und Wales nach oben auf 53 korrigiert. In Schottland existiert kein einziges.

Es gibt auch einige „Double Thankful Villages„, Dörfer, die in beiden Weltkriegen keine Verluste hinnehmen mussten.
Dazu gehört z.B. Upper Slaughter in den Cotswolds, wo man kein Kriegerdenkmal errichtet hat; dafür findet man in der Village Hall zwei Plaketten, auf denen die Namen der Soldaten stehen, die vom Ersten und vom Zweiten Weltkrieg wieder nach Hause gekommen sind.
Herodsfoot bei Liskeard ist das einzige Thankful Village in Cornwall; auf dem Village Green hat man einen Gedenkstein errichtet, auf dem die Namen der aus den beiden Kriegen zurückgekehrten Männer verewigt sind, denn auch Herodsfoot gehört zu den doppelt glücklichen Dörfern.
In Meldon in Northumberland findet man einen Hinweis auf einem neben der Straße stehenden Stein; es ist das einzige Dorf in der Grafschaft, das keine Opfer zu beklagen hatte.
In Arkholme in Lancashire wurde ein unbehauener Stein auf dem Kirchhof von St John the Baptist aufgestellt mit der Inschrift: „In remembrance and thanksgiving for all who have lived and died in the service of others in war and peace“. Ein kleines bescheidenes Schild daneben erinnert daran, dass Arkholme auch ein Thankful Village ist.

Im Jahr 2013 machten sich Medwyn Parry und Dougie Bancroft mit ihren Motorrädern auf eine knapp 4000 Kilometer lange Reise zu sämtlichen Thankful Villages in England und Wales, mit dem Ziel innerhalb von 9 Tagen £51 000 für die British Legion zu sammeln. Hier ist ein Film über den Thankful Village Run mit den beiden sympathischen Männern.

Wie schlimm war es wohl für die anderen 15 947 Dörfer, die Männer in einen wahnsinnigen Krieg schicken mussten und von denen Unzählige ihr Leben auf den europäischen Schlachtfeldern ließen? Da ist z.B. Wadhurst in East Sussex, ein Dorf mit ca 3500 Einwohner, von denen 149 Männer nicht mehr aus dem Ersten Weltkrieg zurückkamen. Accrington in Lancashire traf es sehr hart, als bei der Somme-Offensive innerhalb von 20 Minuten 235 Männer aus dem Ort getötet wurden.

 

Herodsfoot in C.   © Copyright Rob Farrow and licensed for reuse under this Creative Commons Licence

Herodsfoot in Cornwall
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Meldon in Northumberland.   © Copyright Russel Wills and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Meldon in Northumberland.
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Arkholme in Lancashire.   © Copyright Ian Taylor and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Arkholme in Lancashire.
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Der Thankful Village Run in Nether Kellet (Lancashire).    © Copyright Ian Taylor and   licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Der Thankful Village Run in Nether Kellet (Lancashire).
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Published in: on 22. August 2015 at 02:00  Comments (1)  
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  1. […] dem Denkmal verewigt. Nur die wenigen glücklichen „Thankful Villages„, über die ich in meinem Blog einmal schrieb, hatten unter ihren Bewohnern keine getöteteten Soldaten zu […]


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