Famous Graves – Benjamin Disraeli in St Michael and All Angels beim Hughenden Manor (Buckinghamshire)

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Benjamin Disraeli (1804 – 1881) war ein bedeutender Politiker im 19. Jahrhundert. Der erste Earl of Beaconsfield war zweimal Ministerpräsident seines Landes, einmal für ein knappes Jahr 1868 und einmal von 1874 bis 1880. Davor diente er dem Vereinigten Königreich dreimal als Finanzminister. Disraeli ist bisher der einzige Premierminister mit jüdischen Wurzeln.

Der Earl of Beaconsfield wohnte in London, legte sich aber im Jahr 1848 einen Landsitz zu und zwar Hughenden Manor bei High Wycombe in Buckinghamshire. Er ließ das Ende des 18. Jahrhunderts gebaute Haus durch den Architekten Edward Buckton Lamb, der bereits mehrere Kirchen im Land entworfen hatte, nach seinen Vorstellungen umstrukturieren und wohnte hier bis zu seinem Tod am 19. April 1881.

Eine wichtige Person im Leben des Politikers war eine alte Dame namens Sarah Brydges Willyams, deren Bekanntschaft er 1851 machte und die eine Vertrauensstellung bei ihm einnahm. Er schrieb ihr zahlreiche Briefe, in denen er ihr seine politischen Überzeugungen darlegte. Die Beziehung zwischen den beiden wurde so eng, dass die vermögende Dame Disraeli mehrmals finanziell aus der Patsche half und ihm bei ihrem Tode rund £40 000 hinterließ, damals eine stolze Summe. Mrs Willyams stellte allerdings eine Bedingung: Sie wollte neben Benjamin Disraeli begraben werden, worauf sich der Earl of Beaconsfield auch gern einließ. Mrs Disraeli hatte damit offenbar auch keine Probleme.

So finden wir heute auf dem Kirchhof von St Michael and All Angels, der an der Zufahrt zum Hughenden Manor von der Valley Road aus liegt, eine Grabstelle mit einer Ménage à Trois: Dort liegt der ehemalige Premierminister Großbritanniens neben seiner Frau Mary Anne, die schon am 15. Dezember 1872 gestorben war, und neben seiner Vertrauten Sarah Brydges Willyams, die 1865 das Zeitliche segnete.

Wer den Ex-Premier mit seinen beiden Damen einmal besuchen möchte, der muss auf dem Kirchhof nicht lange suchen, denn das Grab ist direkt an der Westwand von St Michael and All Angels angebaut und mit einem blaugestrichenen Rundumgitter versehen. Es wird auch als „Primrose Tomb“ (Primelgrab) bezeichnet, denn die Primel war Disraelis Lieblingsblume und Queen Victoria, die das wusste, schickte zur Beerdigung einen Kranz, der ganz aus Primeln bestand.

Hughenden Manor gehört seit 1947 dem National Trust und ist ganzjährig zu besichtigen. Es liegt nördlich von High Wycombe und ist vom Zentrum der Stadt aus über die Hughenden Road und Valley Road (die A4128) zu erreichen.

Dieser Film zeigt einen Rundgang durch Hughenden Manor.

Hughenden Manor.   © Copyright Bill Nicholls and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

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