Zwei Tage im Leben von Horsted Keynes (West Sussex), die immer in Erinnerung der Dorfbewohner bleiben werden

Der Eingang zum Birch Grove House, in dem John F. Kennedy übernachtete.   © Copyright Nigel Freeman and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Der Eingang zum Birch Grove House, in dem John F. Kennedy übernachtete.
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Der 29. und 30. Juni 1963 waren zwei Tage, die ganz anders verliefen, als es die Bewohner von Horsted Keynes (West Sussex) sonst gewohnt waren, denn ein Präsident der USA verbrachte eine Nacht unter ihnen. John F. Kennedy machte im Zuge einer Europareise Station in dem Dorf am Rande des Ashdown Forests, weil ihn der damalige Premierminister Harold Macmillan in sein Haus Birch Grove eingeladen hatte. Angeblich wollte der charismatische Mann aus den USA einmal eine Nacht in der „English countryside“ verbringen und da das Familienanwesen der Macmillans ruhig und abgeschieden in diesem Teil von West Sussex lag, bot es sich für eine Übernachtung an.
Es ging damals sehr turbulent in Horsted Keynes zu, denn der Secret Service unternahm alles, damit Kennedy einige ungestörte Stunden in Birch Grove verbringen konnte. So wurde das Dorf in der Nacht komplett von der Außenwelt abgeriegelt; jedes Auto, das sich auf der Birch Grove Road bewegte, die zu Macmillans Haus führt, wurde genau unter die Lupe genommen. Das Hauptquartier der Sicherheitsleute war der Crown Inn am Village Green von Horsted Keynes. Ob die Secret Service-Beamten dort auch einige Biere zu sich nahmen oder ob strenges Alkoholverbot galt, kann ich leider nicht sagen. Ihr Präsident dagegen trank am Abend ein paar Biere im Red Lion im benachbarten Chelwood Gate. Der Gasthof erwähnt ihn und den britischen Premier auf seiner Webseite noch heute als ehemalige Stammgäste.

Nachdem Kennedy und Macmillan im Birch Grove House am nächsten Morgen gefrühstückt hatten, begab sich der Präsident, natürlich wieder unter strenger Bewachung des Secret Service, zur nächstgelegenen katholischen Kirche, die er in der Hartfield Road in Forest Row (East Sussex) fand. In The Lady of the Forest besuchte John F. Kennedy den Gottesdienst; übrigens das erste Mal, das ein amerikanischer Präsident auf britischem Boden das tat. Nach einem leichten Lunch im Birch Grove House wurde Kennedy zum Gatwick Airport gebracht, von wo aus er zu seinem nächsten Ziel, Italien, flog.

Die Bewohner von Horsted Keynes waren stolz auf den hohen Besuch, aber sicher atmeten sie auch wieder auf, als der ganze Zirkus abgezogen war und die Normalität im Dorfleben wieder einkehrte. Die beiden Tage im Juni 1963, wenige Monate bevor Kennedy in Dallas erschossen wurde, bleiben in der Dorfchronik von Horsted Keynes sicher für alle Zeiten ein ganz wichtiges Datum.

Harold Macmillan starb am 29. Dezember 1986 im Alter von 92 Jahren im Birch Grove House. Am 5. Januar 1987 fand in der St Giles Church im Dorf die Beerdigungsfeier statt, in Anwesenheit anderer Premierminister wie Margaret Thatcher und Edward Heath. Anschließend wurde Macmillan im Familiengrab neben seiner Frau Dorothy auf dem Kirchhof von St Giles beigesetzt.

Über den Bahnhof von Horsted Keynes schrieb ich in meinem Blog schon einmal.

The Crown Inn in Horsted Keynes, Hauptquartier des Secret Service.   © Copyright N Chadwick and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

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The Red Lion in Chelwood Gate. Hier trank John F. Kennedy einige Biere.   © Copyright Robin Webster and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

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Das Familiengrab der Macmillans auf dem Kirchhof von St Giles in Horsted Keynes. Author: Hassocks 5489. This work is released into the public domain.

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Published in: on 15. Januar 2016 at 02:00  Schreibe einen Kommentar  
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