D’Arcy House in Tolleshunt D’Arcy (Essex) Teil 2: Margery Allingham (1904-1966)

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Nachdem Dr. John Henry Salter, über den ich gestern in meinem Blog berichtete, gestorben war, zog 1935 die Kriminalromanautorin Margery Allingham in das D’Arcy House in Tolleshunt D’Arcy (Essex), in dem sie ebenfalls bis zu ihrem Tode im Jahr 1966 leben sollte. Ihr Vorgänger hatte noch zu Lebzeiten dafür gesorgt, dass seine Jagdtrophäen an Museen verteilt wurden, so dass Margery Allingham und ihr Ehemann Philip Youngman Carter, kurz „Pip“ genannt, in ein Haus ohne ausgestopfte Tiere ziehen konnte.

Allingham war eine bedeutende Autorin von Kriminalromanen; sie stand allerdings nicht in der ersten Reihe wie Agatha Christie oder Dorothy Sayers. Im Mittelpunkt ihrer Krimis steht der Gentleman-Detektiv Albert Campion, der erstmals 1929 in dem Buch „The Crime at Black Dudley“ (dt. „Der italienische Dolch“) auftaucht und letztmals 1968 in dem von Pip Carter vollendeten Buch „Cargo of Eagles“ (dt. „Verschwundene Fracht“). Viele von Allinghams Kriminalromanen wurden ins Deutsche übersetzt, sind aber alle vergriffen und nur noch antiquarisch oder als E-Book erhältlich. Die BBC verfilmte von 1989 bis 1990 einige Romane und Kurzgeschichten unter dem Titel „Campion“ (zwei Staffeln mit insgesamt 16 Episoden); den Titelhelden spielte damals Peter Davison. Hier ist der Vorspann der Serie zu sehen.

In ihrem einzigen Sachbuch, das Margery Allingham 1941 veröffentlichte und das unter dem Titel „The Oaken Heart: The Story of an English Village at War„“ erschien, beschäftigt sie sich mit ihrem Wohnort Tolleshunt D’Arcy zu Beginn des Zweiten Weltkriegs. D’Arcy House wurde zu einem Air Raid Precautions Post umfunktioniert und Soldaten dort einquartiert. Sie schrieb zu dieser Zeit gerade an ihrem Roman “ Traitor’s Purse“ (dt. „Judaslohn“), konnte sich aber nicht so richtig darauf konzentrieren, da es in ihrem Haus doch recht unruhig zuging. Allingham zeigt den „spirit“, der damals im Dorf herrschte angesichts der Invasionsgefahr und die Hilfsbereitschaft der Bewohner gegenüber den aus der Hauptstadt flüchtenden Menschen.

Margery und Pip waren in das Dorfleben integriert, sie besuchten die örtlichen Pubs und Pip organisierte die jährlichen Cricketmatches zwischen einer Dorfauswahl und dem Londoner Thursday Club, in dem er Mitglied war.

Bis in die 1960er Jahre schrieb Margery Allingham weiter Krimis mit ihrem Serienhelden Albert Campion, bis sie an Krebs erkrankte und am 30. Juni 1966 starb, das heißt, dass sich ihr Todestag in diesem Jahr zum 50mal jährt. Beigesetzt wurde sie auf dem Kirchhof von St Nicholas. Pip Carter starb drei Jahre später und auf ihrem gemeinsamen Grabstein steht zu lesen:

Margery Louise
Wife Of
Philip
Youngman Carter
Who Wrote As
Margery Allingham
1904-1966
To Know Her Was To Love Her

Philip
Her Dearly Beloved Husband
1904-1969

Der Essex County Council hat am D’Arcy House oberhalb der Eingangstür eine blaue Plakette angebracht, mit der daran erinnert wird, dass Margery Allingham hier gewohnt hat. Neben der Tür findet man die Plakette für Dr. Salter. Nach den beiden Hausbewohnern hat man im Dorf zwei Straßen benannt; direkt gegenüber Salter’s Meadow, eine Sackgasse, und ein Stückchen die South Street hinunter, Margery Allingham Place, ebenfalls eine Sackgasse.

Margery Allingham Place in Tolleshunt D'Arcy.   © Copyright Bikeboy and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Margery Allingham Place in Tolleshunt D’Arcy.
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Eine Auswahl meiner Margery Allingham-Romane.

Eine Auswahl meiner Margery Allingham-Romane.

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