Pontefract in West Yorkshire – Die Lakritze-Hauptstadt Englands

Haribo in Pontefract.
Photo © Bill Henderson (cc-by-sa/2.0)

Lakritze (liquorice im Englischen), oder auch Süßholz, ist eine Pflanzenart, die in Europa überwiegend im Mittelmeeraum vorkommt, doch auch in England gibt es einige Stellen, in der die Pflanze wächst; der tiefe Sandboden in der Region Pontefract in West Yorkshire zum Beispiel war bis Anfang der 1970er Jahre ein idealer Standort für die Lakritze. Kein Wunder, dass sich in Pontefract auch die Süßwarenindustrie angesiedelt hat, die die Pflanze auf verschiedene Arten verarbeitet. Heute kommt die zu verarbeitende Lakritze überwiegend aus der Türkei und aus Italien.

Berühmt sind die sogenannten „Pontefract Cakes„, kleine runde Taler, die heute von dem deutschen Konzern Haribo nach wie vor in Pontefract hergestellt werden. Haribo hatte die ursprüngliche Firma Dunhill übernommen. Die zweite Firma, die hier noch produziert ist Tangerine. Alle anderen (es waren einmal 13) sind geschlossen worden.

Der englische Dichter Sir John Betjeman hat den Lakritzefeldern von Pontefract sogar einmal ein Gedicht gewidmet, hier zu hören.

Die Filmbranche hat in verschiedenen Spielfilmen Pontefract-Lakritze verwendet. In der berühmten Szene in dem Film „The Gold Rush“ verspeist Charlie Chaplin seinen Stiefel und seine Schnürbänder – alles aus Yorkshire-Lakritze hergestellt. In dem James Bond-Film „Moonraker“ mit Roger Moore beißt Jaws ein elektrisches Kabel durch – made in Pontefract.

Dass Lakritze nicht ganz ungefährlich ist, wenn man sie in größeren Mengen isst, zeigt das Beispiel einer Frau aus Yorkshire, die im Jahr 2004 an einer Überdosis Pontefract Cakes starb. Sie hatte über einen längeren Zeitraum hinweg täglich eine 200g-Packung gegessen.

Natürlich feiert die Stadt auch jährlich ein Festival, das der Lakritze gewidmet ist. Das nächste Pontefract Liquorice Festival wird erst wieder 2022 stattfinden; in diesem Jahr ist es coronabedingt ausgefallen.

Hier ist ein Film zum Thema.

Siehe auch diesen Blogeintrag über Pontefract.

Haribo Liquorice Pontefract Cakes.
Author: hddod.
Creative Commons 2.0
Ein Pub in Pontefract.
Photo © Ian S (cc-by-sa/2.0)
Der Liquorice Way in Pontefract.
Photo © Betty Longbottom (cc-by-sa/2.0)
Published in: on 30. August 2021 at 02:00  Comments (3)