Famous Graves – Catherine Parr und ihr Grabmal im Sudeley Castle (Gloucestershire)

Eigenes Foto.

Eigenes Foto.

Über meinen Besuch im Sudeley Castle bei Winchcombe in Gloucestershire berichtete ich in meinem Blog. Es ist ein sehr sehenswertes Schloss mit großartigen Parkanlagen, Gärten und romantischen Ruinen. Die Kirche St Mary’s steht dem Schloss gegenüber und sie beherbergt das Grabmal von Catherine Parr, der letzten Frau Heinrichs VIII, die ihren Mann um ein Jahr überlebte (eine tolle Leistung, wenn man an das Schicksal ihrer Vorgängerinnen denkt).

Am 5. September 1548 starb Catherine Parr im Alter von 36 Jahren auf Sudeley Castle, nachdem sie wenige Tage zuvor  ihre Tochter Mary Seymour geboren hatte. Man beerdigte sie in der St Mary’s Chapel, ohne dass ihr Mann, Thomas Seymour, anwesend war, denn der hatte sich schon auf den Weg nach London gemacht, um dort der damaligen Prinzessin Elizabeth den Hof zu machen (was ihm aber nicht gelang; er wurde ein Jahr später wegen Hochverrats hingerichtet).

Im Laufe der Jahre vergaß man Catherine Parrs Grab in St Mary’s; das Sudeley Castle wurde in den Wirren des Bürgerkriegs von den parlamentarischen Truppen in Teilen zerstört, auch die Kirche wurde stark in Mitleidenschaft gezogen. Erst 1782 entdeckte eine Gruppe von Frauen, die sich das Innere der Kirche ansahen, den Sarg der ehemaligen Königsgattin. Eine Inschrift ließ keinen Zweifel daran, wer darin lag. Als man den Sarg öffnete, fand man Catherine Parr fast genauso vor wie vor 230 Jahren: Ihr Körper war noch sehr gut erhalten. Das sollte sich aber in den folgenden Jahren ändern, als der Sarg immer mal wieder geöffnet wurde; am Ende blieb nur noch ein kleiner Haufen Staub übrig. 1861 verbrachte man den Sarg in die neu restaurierte Kirche, dort, wo er auch heute noch zu sehen ist. Der berühmte Sir George Gilbert Scott entwarf die liegende Statue von Catherine Parr, die dann von dem Bildhauer John Birnie Philip angefertigt wurde.

Im Sudeley Castle bewahrt man Memorabilia von Catherine Parr auf wie ihre Liebesbriefe an Thomas Seymour oder Bücher, die sie damals geschrieben hatte. Sehen kann man das alles in einer der vielen Ausstellungen im Schloss.

Verwundert es, dass Catherine Parr noch heute im Sudeley Castle als Geist umgehen soll (wie dieser Film zeigt)? Nein, wir sind ja schließlich in England…

Das Buch zum Artikel:
Lady Ashcombe: Behind Castle Walls At Sudeley Past and Present. Amberley Publishing 2009. 128 Seiten. ISBN 978-1848688018.

St Mary's.   © Copyright Mike Searle and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

St Mary’s.
Creative Commons Licence [Some Rights Reserved]   © Copyright Mike Searle and
licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Sudeley Castle. Eigenes Foto.

Sudeley Castle.
Eigenes Foto.

Published in: on 19. Juli 2014 at 02:00  Comments (5)  
Tags: ,