The Monkey Island Hotel bei Bray (Berkshire) – Ein Update

Vor fast genau drei Jahren stellte ich in meinem Blog das Monkey Island Hotel bei Bray in Berkshire vor, das kurz danach seine Pforten schloss.
Monkey Island ist eine Insel auf der Themse, ganz in der Nähe von Maidenhead. Bray ist ja das Gourmetdorf Englands; nirgendwo im Land gibt es auf so engem Raum so viele Sterne-Restaurants. Der Waterside Inn bietet neben seinem 3*-Restaurant auch noch luxuriöse Hotelzimmer, und bis Ende 2015 gab es ein weiteres Hotel bei Bray, eben das besagte Monkey Island Hotel. Der Ruf des Themsehotels hatte stark nachgelassen, die Bewertungen wurden immer schlechter. Sehr schade, denn es hat eine außergewöhnlich schöne Lage.

Glücklicherweise wird es demnächst wieder unter neuem Management und neuen Besitzern öffnen. Die Hotelgruppe YTL-Hotels aus Malaysia hat Monkey Island übernommen und komplett umgestaltet. Damit beauftragt wurde die New Yorker Firma Champalimaud Design, die bereits u.a. für das The Ritz-Carlton Kuala Lumpur, The Carlyle in New York und das Dorchester in London gearbeitet hat. Die Eröffnung des Monkey Island Hotels hat sich immer wieder verzögert, aber jetzt soll es bald so weit sein. 38 Zimmer und drei Suiten werden den Gästen zur Verfügung stehen. Einen kleinen Probelauf gab es schon im Sommer bei einem Empfang für den High Sheriff von Berkshire. YTL Hotels hat sich einige namhafte Leute aus London für ihr neues Etablissement geholt; als General Manager wird Lee Kelly fungieren, bisher Gastronomieleiter im Savoy Hotel. Der neue Chefkoch, Will Hemming, war ein direkter Nachbar von Lee Kelly, er war der Head Chef im legendären Simpson’s in the Strand, das neben dem Savoy Hotel liegt.

Bray wird also in Kürze noch mehr zu bieten haben, als es das jetzt schon tut.

The Monkey Island Hotel bei Bray (Berkshire)

   © Copyright Graham Horn and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Creative Commons Licence [Some Rights Reserved]   © Copyright Graham Horn and
licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Ruhiger als im Monkey Island Hotel kann man es wohl kaum haben. Kein Auto weit und breit, die Themse zieht lautlos auf beiden Seiten der Insel vorbei; nur hin und wieder ist das Tuckern eines Motorbootes zu hören. Die Themseinsel Monkey Island erreicht man vom Gourmetdorf Bray aus über den Monkey Island Lane bzw. über die A308 Bray-Windsor, links hinter dem Bray Lake, ebenfalls über den Monkey Island Lane.
Sein Auto muss man auf einem Parkplatz auf dem Festland abstellen. von dort aus führt eine schmale Brücke auf die Insel, auf der sich die Gebäude des Hotels und des Restaurants befinden. Mit Affen hat die Insel gar nichts zu tun; nimmt man von dem Wort „monkey“ die letzten beiden Buchstaben weg, kommt man der Sachlage schon näher, denn nach den Mönchen („monks“), die hier einmal ganz in der Nähe wohnten, ist die Insel benannt. Im Hotel gibt es allerdings einen „Monkey Room“, den der Franzose Andie de Clermont kunstvoll ausgemalt hat.

Der dritte Duke of Marlborough, Charles Spencer, hatte die Insel Mitte des 18. Jahrhunderts erworben und darauf zwei Gebäude errichten lassen, die noch heute als The Pavilion und The Temple stehen und Restaurant und Hotel beherbergen. Spencer war ein begeisterter Angler und nutzte die Insel, um seiner Leidenschaft zu frönen. Nach dem Tod des Dukes wechselte die Insel viele Male den Besitzer. Mitte des 19.Jahrhunderts verwendete man die Häuser erstmals als Gasthaus bzw. Hotel. Besonders König Edward VII. und seine Frau Alexandra hatten eine Vorliebe für die ruhige Insel mitten in der Themse entwickelt und nahmen hier viele Male ihren nachmittäglichen Tee ein. Auch die Schriftstellerin Rebecca West mochte Monkey Island sehr, so sehr, dass ihr Debütroman “ The Return of the Soldier“ zu großen Teilen auf der Insel spielt (1982 wurde der Roman unter dem gleichen Titel verfilmt; hier ist der Trailer. In Deutschland lief er unter „Die Schatten der Vergangenheit“).

Musste man bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts mit einem Fährboot zur Insel übersetzen, konnte man seit 1956 über die kleine Brücke gehen, um sich auf Monkey Island zu verlustieren.

Wer im Hotel übernachten möchte, sollte sich auf jeden Fall erkundigen, ob zu dem geplanten Termin nicht gerade eine Hochzeit stattfindet, denn dann ist es mit der Ruhe auf Monkey Island vorbei. Zahlreiche Hochzeitsvideos sind bei Youtube zu finden, Indiz dafür wie gern hier gefeiert wird.
Das Hotel verfügt über 26 Zimmer, das Pavilion Restaurant steht für die Mahlzeiten zur Verfügung. Wem es hier nicht schmeckt, dem stehen im benachbarten Bray drei Heston Blumenthal-Restaurants und der Waterside Inn zur Verfügung.

Hier ist ein Film über die Insel.

   © Copyright David Hawgood and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Creative Commons Licence [Some Rights Reserved]   © Copyright David Hawgood and
licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

 

Published in: on 15. November 2015 at 02:00  Comments (2)  
Tags: